quarta-feira, 23 de maio de 2012

Mulher tetraplégica há 14 anos usa braço mecânico controlado pela mente


Cientistas reacenderam a esperança de que pessoas que sofrem de paralisia possam recuperar sua independência

PARIS - Cientistas americanos conseguiram fazer uma mulher paralisada levar líquido à boca usando um braço mecânico controlado pela mente, alimentando a esperança de que tetraplégicos possam recuperar sua independência.
Em 12 de abril do ano passado, Cathy Hutchinson, de 58 anos, fez história ao usar exclusivamente a força do pensamento para fazer um braço mecânico agarrar uma xícara de café sobre uma mesa, erguê-la e levá-la aos seus lábios para um gole, anunciaram os cientistas.
Catorze anos atrás, um acidente vascular cerebral a deixou paralisada e incapaz de falar, tornando-a completamente dependente de um cuidador."Esta foi a primeira vez em quase 15 anos que ela foi capaz de pegar algo exclusivamente com sua própria vontade, e o sorriso em seu rosto quando ela conseguiu foi algo que eu, e sei que toda a nossa equipe de pesquisa, nunca esqueceremos", disse o neurologista Leigh Hochberg por teleconferência.
O teste clínico, realizado atualmente, publicado na edição desta quarta-feira (16) da revista científica Nature, é a primeira demonstração revista por pares da execução de tarefas de alcançar e agarrar usando um dispositivo mecânico controlado pela mente.
No primeiro passo, seis anos atrás, a mesma equipe de pesquisas apresentou pacientes paralisados movendo o cursor na tela de um computador usando apenas o pensamento.
Os cientistas depois pediram a Hutchinson e a um homem de 66 anos, identificado apenas como Robert, que controlassem mentalmente braços mecânicos "com precisão suficiente para apanhar um alvo de espuma". Mas Hutchinson foi além e foi bem sucedida em quatro de seis tentativas de sugar o café de dentro de um frasco com um canudinho.
Os testes com o "BrainGate", que os cientistas apresentam como a mais avançada interface cérebro-máquina, foram realizados nas casas dos pacientes.

O neurocientista John Donoghue explicou que a equipe implantou uma série de eletrodos do tamanho de uma aspirina infantil no córtex motor dos pacientes, parte do cérebro que controla o movimento do corpo.
O feixe de 96 eletrodos capturou os impulsos cerebrais dos neurônios vizinhos. Os sinais foram enviados para um computador, onde foram traduzidos em comandos que foram, então, enviados para o braço mecânico.
Hochberg repetiu as experiências com os indivíduos testados, ambos paralisados do pescoço para baixo e que perderam a capacidade de falar devido a derrames. Segundo Hutchinson, o exercício "não foi nada mais cansativo do que o usual". "No começo, tive que me concentrar e focar nos músculos que eu queria que executassem certas funções. Rapidamente me acostumei", destacou.
Os cientistas esperam melhorar o braço mecânico de forma que ele possa trabalhar mais suavemente e executar tarefas mais complexas. "Pensamos em avançar na tecnologia de forma que algum dia também consigamos religar o cérebro diretamente ao próprio membro de uma pessoa ou conectar o cérebro a um membro protético", disse Donoghue.
"Verdadeiramente alcançaremos nossas metas quando alguém que perdeu a mobilidade por causa de uma lesão neurológica ou doença consiga interagir completamente em seu próprio ambiente sem que ninguém tenha conhecimento de que está usando uma interface cérebro-computador", acrescentou. Isto ainda pode estar distante, emendou, mas provavelmente acontecerá em "menos de uma década".
O estudo resultou de uma cooperação entre o Departamento de Assuntos de Veteranos dos Estados Unidos, da Brown University, do Hospital Geral de Massachusetts, da Escola Médica de Harvard e do Centro Aeroespacial da Alemanha.

Tags: braço mecânico, tecnologia, tetraplégicos, pesquisa, cientistas

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